viernes, 18 de septiembre de 2009

Lunasticio

Este bonito fenómeno se puede ver en la isla de Gran Canaria cada 18,6 años. Si te situas en el Roque Bentayga, casi en el centro de la isla, a 1440 metros sobre el nivel del mar, la Luna Llena sale justito detrás del Roque Nublo (a 1813 metros sobre el nivel del mar).

Esta bonita imagen se pudo ver el 9 de Julio de 2006, justo en la puesta de Sol. Precisamente por eso, la luz rojiza del ocaso, al incidir sobre el terreno, produce este curioso contraste de colores. Espero que les guste!




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lunes, 14 de septiembre de 2009

La suerte del Principiante

Creo que es la mejor manera de catalogar esta foto sacada por un servidor allá por 2005, cuando apenas estaba estrenando unos motores para mi telescopio. Pues resulta que (aún no sé muy bien cómo) conseguí que el telescopio estuviera apuntando durante más de 4 minutos (253 segundos, en realidad) a la Galaxia de Andrómeda, sin darme errores de seguimiento. Creo que no es necesario mencionar que, por supuesto, no he vuelto a igualar esa 'hazaña' ni por asomo.

Con todos ustedes, la majestuosa Galaxia de Andrómeda, o M31 (también se pueden ver sus galaxias satélites M32 y M110). Situada a unos 2'3 millones de años luz de nosotros, es el objeto más lejano visible a simple vista.

Casi se me olvidaba, en esta imagen estamos viendo más de un billón (sí, un billón con B, o sea, 1 000 000 000 000 de estrellas!), que es el número de estrellas que se estiman que están en esa galaxia.

¡Espero que les guste! :)



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miércoles, 9 de septiembre de 2009

La Nebulosa de la Laguna

Esta nebulosa de gas, conocida también por su código del catálogo de Messier (M8), es una gigantesca nube de gas de aproximadamente 140x60 años-luz de tamaño (recuerden que un año-luz es la distancia que la luz puede recorrer en un año, aproximadamente 9'7 billones de kilómetros). Está situada en la constelación de Sagitario, en el medio de la Vía Láctea, a unos 5200 años luz de distancia de nosotros.

La fotografía fue tomada el pasado 15 de agosto, durante la celebración de la V StarParty Canarias 2009. Se empleó una cámara réflex Canon EOS 350D sin modificar a ISO 800 acoplada a un reflector de 150 mm de diámetro y f/5. La exposición total fue de 16 minutos y 7 segundos.




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domingo, 6 de septiembre de 2009

La Luna, nuestra compañera

Como todos saben, la Luna es nuestra compañera de viaje en el espacio. Nos acompaña fielmente en cada órbita que nuestro pequeño planeta azul traza alrededor del Sol. Al igual que la Tierra orbita alrededor del Sol, la Luna orbita alrededor de la Tierra, y, durante esta órbita, va cambiando de aspecto...

Vemos que presenta fases, hay veces que podemos apreciar en toda su magnificencia su maraviloso disco plateado (Luna Llena) y en otras desaparece por completo (Luna Nueva).


En el siguiente gráfico vamos a intentar ver cómo se producen los cambios de fase.







Posición 1: La Luna tiene iluminada el 0% de su superficie. Luna Nueva

Posición 2: del 1 al 49% de iluminación. Camino del Cuarto Creciente

Posición 3: 50% de iluminación. Cuarto Creciente

Posición 4: del 51 al 100% de iluminación. Camino de la Luna Llena

Posición 5: 100% de iluminación. Luna Llena

Posición 6: del 100 al 51% de iluminación. Camino del cuarto Menguante

Posición 7: 50% de iluminación. Cuarto Menguante

Posición 8: del 49 al 0% de iluminación. Camino de la Luna Nueva


Quizás el siguiente gráfico ilustre mejor las direfentes fases de La Luna


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En este gráfico, el Sol se encontraría en la parte superior, y, como puede apreciarse, desde la fase de cuarto menguante hasta la de cuarto creciente (pasando por la Luna Nueva), la Luna puede verse de día!! (Mary Carmen, tu hermana no está loca, efectivamente, se ve de día) ;)


La Luna, el 15 de agosto, a las 10:51 de la mañana
Los eclipses lunares se producen siempre en Luna Llena, y los solares, en Luna Nueva. El Sol es 400 veces más grande que la Luna, pero está 400 veces más lejos, con lo que su tamaño aparente en el cielo es exactamente igual, así que cuando coinciden exactamente en el mismo punto del cielo, podemos disfrutar de uno de los espectáculos más maravillosos que la naturaleza nos puede ofrecer, un eclipse total de Sol.

Dado que la órbita de la Luna no es circular, sino elíptica, el tamaño aparente de la misma puede cambiar hasta un 12%, tal y como podemos apreciar en la siguiente imagen.




Curiosidades de la Luna:

  • La Luna se aleja cada año unos 38 mm de la Tierra. Se ha comprobado gracias a unos láseres que inciden en los reflectores que dejaron los astronautas de las misiones Apolo que llegaron a la Luna.


  • La interacción gravitatoria hace que los días sean cada vez más largos en la Tierra (La Luna va frenando ligerísimamente la velocidad de rotación de la Tierra), un día en nuestro planeta llegará a durar 47 días actuales!


  • La Luna siempre nos muestra la misma cara (eso ocurre porque un día lunar dura EXACTAMENTE lo mismo que un año lunar, 28 días)



La Tierra y la Luna, a escala

miércoles, 2 de septiembre de 2009

Las medidas del Sistema Solar

Busca un amplio espacio abierto y coloca un balón de fútbol para representar al Sol.

Aléjate en línea recta diez metros del balón. Clava un alfiler en el suelo: la cabeza del alfiler es el planeta Mercurio. Camina ocho metros más (ya van 18 desde el Sol) y coloca un grano de pimienta: es Venus. Siete metros más (25 desde el Sol) y otro grano de pimienta: la Tierra. Seis centímetros más y otro alfiler: su punta representa la Luna... (Recuerda que este es el lugar más lejano que ha alcanzado el hombre... ¡sólo 6 centímetros!).

Seguimos, otros trece metros (38 desde el Sol) hasta Marte (otra cabeza de alfiler); después 92 metros más hasta el gigante Júpiter (una pelota de ping-pong); 108 metros más lejos y está Saturno, una canica. Tendríamos que caminar otros 240 metros más para llegar a Urano, y posteriormente otros 271 para Neptuno... (o sea, a unos 750 metros del Sol)

Pero... ¿cuánto tendríamos que caminar hasta encontrar la estrella más cercana, Próxima Centauri? Coge otro balón de fútbol para representar a la estrella y colócalo a unos... 6700 kilómetros

¿Recuerdan el vídeo del primer post acerca de lo pequeños que somos? Veamos qué pasaría si comparáramos nuestro Sistema Solar con algunas estrellas... (recuerden que nuestro Sol tendría un diámetro de 23 cm)

Arcturus: Esta Gigante Roja tendría un diámetro de 6 metros (25 veces más grande que el Sol)
Rígel: Esta Supergigante Azul tendría un diámetro de 11 metros, y Mercurio estaría dentro de ella.

Ahora entramos en el reino de las estrellas Supergigantes Rojas, ¿preparados?

Antares: Esta gigantesca estrella tendría 146 metros de diámetro. Es tan grande que Mercurio, Venus, La Tierra, Marte y Júpiter estarían dentro de ella!!!!

Betelgeuse: Es aún más grande que Antares (cerca de 240 metros de diámetro), y Saturno estaría rozando su superficie...

¡¡¡Y todavía se conocen estrellas mucho más grandes!!! Vean en el gráfico inferior la comparativa entre el Sol y la estrella VY Canis Majoris... sin comentarios...





Información obtenida de http://www.noao.edu/education/peppercorn/pcmain.html

martes, 1 de septiembre de 2009

El Sol, nuestra estrella

video
Este vídeo fue tomado por la sonda espacial Hinode (Amanecer, en japonés). Se trata de una misión conjunta de la NASA y la JAXA (Agencia espacial japonesa).
La belleza de este vídeo me deja sin palabras. Parecen gráciles filamentos danzando, pero cualquiera de estos filamentos de plasma supercalientes (a unos 6500 ºC) sería capaz de freir nuestro planeta en muy poco tiempo... menos mal que están a 150 millones de kilómetros de distancia! ;)