lunes, 14 de junio de 2010

Cómo se miden las distancias en el espacio

En muchos de los posts que se han publicado en este blog, se hace mención de manera reiterada a las distancias con las que se mide el universo. Hemos hablado de las distancias en el sistema solar, que se miden en UAs, y las distancias respecto a objetos de cielo profundo, que se miden en años-luz o parsecs.

Pero, ¿cómo se miden estas distancias?

La técnica más conocida se denomina paralaje, veamos en qué consiste.


Según la wikipedia, la paralaje es el ángulo formado por la dirección de dos líneas visuales relativas a la observación de un mismo objeto desde dos puntos distintos, suficientemente alejados entre sí y no alineados con él. 

Sabiendo la distancia entre los puntos A y B, y el ángulo formado por las líneas AO y BO, es fácil determinar la distancia al punto O mediante la trigonometría.



De hecho, una de las medidas más utilizadas por los astrónomos es el parsec, que viene a ser la distancia a la que un objeto presenta un desplazamiento angular de un segundo de arco respecto a la distancia Sol-Tierra (1 UA = 150 millones de kilómetros). Un parsec equivale a 3'26 años-luz.

Cuando los objetos están a más de 100 años-luz de distancia, la paralaje es tan pequeña que es casi imposible medirla desde la Tierra, con lo que se hace necesario buscar otro método. 

A comienzos del siglo XX, Henrietta Leavitt descubrió que existe una relación entre el periodo de variación del brillo de unas determinadas estrellas variables (conocidas como Cefeidas), y su magnitud absoluta. Midiendo su magnitud aparente (esto es, el brillo que podemos apreciar desde la Tierra), no resulta demasiado difícil saber a qué distancia se encuentra dicha estrella. Con todo esto, al medir la distancia de distintas estrellas Cefeidas en una galaxia, sabemos a qué distancia se encuentra ésta.

Cefeida en la galaxia espiral M100

Delta Cephei, el prototipo de las estrellas variables Cefeidas

De esta manera, se pueden calcular las distancias a las galaxias más lejanas, fijándonos en los periodos de variación del brillo de este tipo de estrellas, y comparando su magnitud absoluta con su magnitud aparente. Curioso, ¿verdad?

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13 comentarios:

  1. Curioso y muy interesante!!
    Un beso! ;)

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  2. Me alegra que te haya gustado Lorena :)
    Ya tocaba escribir algo después de tanto tiempo ;)
    Un beso

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  3. Hecho de menos en el artículo a las supernovas. ¿Habrá una segunda parte?
    Saludos:
    Verónica

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  4. Hola Verónica,
    Efectivamente, aún quedan cosas por explicar, Tengo medio listo un borrador para otra entrada acerca de las supernovas (bueno, y otros cuantos más). A ver si lo termino prontito ;)

    Gracias por tus comentarios, :)
    Saludos

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  5. Una pequeña apreciación, paralaje es una palabra femenina, por tanto no se dice "el paralaje" sino "la paralaje".

    Saludos

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  6. Muchas gracias por la corrección Mizar, tienes razón, me había equivocado.

    Un cordial saludo

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  7. BOBOS QUE SIGNIFICA UAs

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  8. y quien mierda me importa si estas oburrido idiota!!!
    muy buen trabajo, justo lo que buscaba

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  9. mira anonimo 28 de agosto del 2014, 19:46 no podes poner que estas aburruido en un sitio donde brindan informacion que tal veeez necesites y estas poniendo que es aburrido dejate de joder pelotudo.
    justo la info que buscaba <3

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