viernes, 7 de enero de 2011

Una gemela de nuestra galaxia, la Vía Láctea

A través de un twitteo de Daniel Marín, autor de Eureka (blog absolutamente recomendable para quien no lo haya visitado aún), he podido ver una maravillosa fotografía del Telescopio Espacial Hubble de una galaxia que se parece mucho a cómo los astrónomos suponen que es nuestra propia galaxia, la Vía Láctea. Esta es la imagen,

La galaxia UGC 12158, fotografiada por el Hubble

Comparen la imagen anterior con la siguiente (obviamente, es una representación) de nuestra Vía Láctea,


La Vía Láctea, tal y como se cree que es. El parecido es más que notable.

UGC 12158 está a una distancia realmente asombrosa, a más de 400 millones de años-luz de nosotros. Eso significa que la luz que vemos ahora salió de las estrellas que forman esa galaxia hace 400 millones de años; estamos viendo cómo era esa galaxia entonces. En nuestro planeta, el día duraba sólo 18 horas, y los vertebrados estaban saliendo del agua para conquistar la tierra. Aún faltarían otros 100 millones de años para que los dinosaurios dominaran nuestro mundo.

Se le ha estimado un diámetro de 140 000 años-luz, un 40% más que la Vía Láctea, lo que la convierte en una de las mayores galaxias espirales conocidas.

Otra bonita imagen para empezar el año, espero que les guste.

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