martes, 31 de diciembre de 2013

Pirulo Cósmico les desea un Feliz 2014

Y aprovechamos para hacer un breve resumen de cómo ha ido este año.

Pirulo Cósmico les desea un Feliz 2014

Se han publicado (incluyendo este), 33 posts en el blog a lo largo de 2013. También hemos recibido más de 36 000 visitas provenientes de 103 países, que han visto en total más de 52 000 páginas del blog. 

Las cifras totales desde que este blog está activo llegan a las 262 000 visitas, con más de 386 000 páginas vistas. Se han publicado 240 posts. Comentar también que nuestra página en Facebook ha superado ya los 340 seguidores.

A todos ustedes quiero expresarles mi más profunda gratitud por su fidelidad, a pesar de que no se han publicado los posts con demasiada regularidad. Son los auténticos artífices de que este proyecto siga vivo.

Los posts más populares han sido los siguientes:

viernes, 20 de diciembre de 2013

Earthrise, la foto. 45 años después

La próxima semana (el 24 de diciembre) se cumplen 45 años de una de las fotos más importantes de la historia de la exploración espacial. Nuestro planeta azul apareciendo tras el gris horizonte de la superficie lunar.

Los astronautas del Apolo 8 (Frank Borman, Jim Lovell y Bill Anders) tenían como misión orbitar a nuestro satélite y recabar datos que serían utilizados en el ya famoso alunizaje del Apolo 11, que convirtió al tristemente fallecido Neil Armstrong como un héroe mundial.

Como dijo el autor de la foto, el astronauta Bill Anders: "Hicimos todo este camino para descubrir la Luna, y en realidad descubrimos la Tierra".

Earthrise, Apolo 8
La foto, tomada el 24 de diciembre de 1968 a las 16:40 UTC. Esta icónica imagen cambió la percepción de nuestro mundo. NASA

Earthrise, Apolo 8
Animación del momento, simplemente sublime.

En 2003, la revista Life la catalogó como una de las 100 fotos que cambiaron la Historia.
 
Con motivo de esta efeméride los ingenieros y técnicos del NASA Goddard Spaceflight's Center Scientific Visualization Studio han recreado con maestría este momento histórico usando fotografías tomadas por la sonda Lunar Reconnaissance Orbiter y compilándolas junto con las de la misión original en el siguiente vídeo que espero que les guste tanto como a mi. En este enlace tienen la transcripción de los diálogos entre los tripulantes del Apolo 8 en el momento de tomar la fotografía. 

miércoles, 18 de diciembre de 2013

Chelyabinsk, el mayor impacto del siglo

El 15 de febrero de 2013, buena parte de la comunidad científica miraba con atención a los cielos. El motivo no era otro que la aproximación del asteroide 2012DA14, de 45 metros de diámetro y una masa superior a las 130 000 toneladas a tan sólo 27 700 km de la Tierra (bastante por debajo de la órbita de los satélites geoestacionarios). Era la máxima aproximación registrada de un objeto de estas dimensiones a nuestro planeta.

Trayectoria asteroide 2012DA14
Trayectoria aproximada del 2012DA14, comparada con la órbita geosíncrona de 36 000 km de altura donde se concentran la mayor parte de los satélites de comunicaciones y meteorológicos

El siguiente vídeo, obra de Daniel López, muestra el momento de máximo acercamiento a nuestro planeta del asteriode. Fue elegido como imagen astronómica del día por la NASA el 17 de febrero de 2013.


Asteroid 2012 DA 14 from Daniel López

A menos de 16 horas del momento de la máxima aproximación de este asteroide, una luz brillante rompe el cielo matutino en una amplia zona al sur de los montes Urales, en Rusia. Los atónitos ciudadanos de localidades como Chelyabinsk observan cómo el cielo es atravesado de parte a parte por una estela doble, generada por un objeto que se precipita a gran velocidad contra la helada superficie del lago Chebarkul. Unos minutos más tarde, una atronadora y violenta onda expansiva alcanza las ciudades cercanas al lago y revienta miles de ventanas, dañando cerca de 5000 edificios y provocando unos 1200 heridos de diversa consideración. ¿Qué había pasado?

Estela meteorito Chelyabinsk
La estela que atravesó el cielo, vista desde Chelyabinsk. Wikipedia

jueves, 12 de diciembre de 2013

Lluvia de estrellas: Gemínidas 2013

Mañana por la noche tendremos el máximo de la más interesante de las lluvias de estrellas del año, las Gemínidas. Aunque este año la cercanía de la Luna Llena interferirá en la observación (habrá plenilunio el próximo 17 de diciembre), se pueden apreciar los meteoros más brillantes. Como muestra, en el vídeo al final del post se ven varias gemínidas 'cazadas' en 2011 con la Luna Llena.

Gemínida 'cazada' en 2012 junto a la constelación de Cassiopea. Fotografía del autor

El radiante (punto desde el que aparentemente surgen las trayectorias de las estrellas fugaces) de esta lluvia de estrellas está en la constelación de Geminide la que toma el nombre, la cual se encuentra justo al lado de la siempre imponente constelación de Orión.

El mundo desde mi ventana

Les presento este vídeo espectacular de David Peterson, de quien ya publicamos aquí un trabajo anterior. Espero que les guste este nuevo vídeo hecho a partir de miles de imágenes que los astronautas de la ISS han tomado de nuestro planeta en las misiones ISS030 e ISS031.

En el minuto 2:03 se puede ver incluso el cometa Lovejoy y en el 2:15 aparece el astronauta Don Pettit (autor de la mayoría de las fotografías con las que se ha hecho el vídeo) con nuestra Luna al fondo.



Es recomendable poner el vídeo a pantalla completa, a oscuras y disfrutando del tema 'Fill my Heart' de Two Steps from Hell.

Y ya que estamos metidos en materia, les propongo ver este otro magnífico timelapse hecho por Sean Goebel titulado Epochs.

martes, 10 de diciembre de 2013

¿De qué color es el Universo?

Si te hicieran esta pregunta, ¿cuál sería el primero que te vendría a la mente? Negro, probablemente. Al fin y al cabo, cuando miramos el cielo de noche el color que vemos es mayoritariamente negro. Pero mezclemos este color con el brillo de las estrellas, que sabemos que tienen diferentes colores, galaxias, nebulosas, planetas y demás objetos celestes... ¿qué es lo que obtenemos?

En 2002, los astrónomos Karl Glazebrook e Ivan Baldry de la Universidad Johns Hopkins, encontraron la respuesta a esta pregunta. En 2001 estaban llevando a cabo un estudio espectral de las galaxias para saber más sobre la formación de las estrellas. Para ello tomaron los datos del mayor muestreo de galaxias hecho hasta la fecha: las más de 200 000 galaxias del rastreo 2dF.

El resultado final del estudio fue que la mayoría de las estrellas de las galaxias se formaron hace unos 5000 millones de años, y que el color de las estrellas va variando del azul al rojo. Durante los últimos 10 000 millones de años las estrellas rojizas se están volviendo más frecuentes que las azuladas. Promediando digitalmente los colores obtenidos, obtuvieron un resultado, que sería el color medio del Universo.

Turquesa Cósmico, el primer color atribuido al universo erróneamente en 2001, debido a un error del software al analizar las sombras. En 2002 se obtuvo el color correcto.

jueves, 28 de noviembre de 2013

Galaxias anémicas

Este curioso término fue acuñado por el astrofísico canadiense de origen holandés Sidney Van den Bergh en un trabajo publicado en el Astrophysical Journal en 1976, para referirse a galaxias con una baja tasa de creación de nuevas estrellas. De hecho, las galaxias anémicas tienen un bajo contenido en Hidrógeno neutro (vital para que surjan nuevas estrellas) en comparación con las galaxias espirales.

Las galaxias anémicas son consideradas un paso intermedio entre las galaxias espirales (ricas en Hidrógeno y con una alta tasa de nacimiento de estrellas) y las galaxias lenticulares (con muy poco Hidrógeno y una casi nula tasa de creación de estrellas).

Este tipo de galaxias muestran pocas diferencias de brillo entre el núcleo y los brazos espirales, tal y como podemos apreciar en la siguiente imagen de la galaxia NGC 4921, en el cúmulo de galaxias Coma Berenices, formado por más de 1000 componentes.

NGC 4921, fotografiada por el telescopio espacial Hubble

La galaxia NGC4921 se encuentra a unos 320 millones de años-luz de distancia y es la más brillante del cúmulo de Coma.

NGC 4921, arquetipo de las galaxias anémicas. Esta imagen (modificada a partir de la anterior por Roberto Colombari) fue elegida como imagen astronómica del día por la NASA el pasado 25 de noviembre.

jueves, 14 de noviembre de 2013

Usted está aquí

El pasado 19 de julio de 2013,  aprovechando que la sonda espacial Cassini pasaba justo detrás del colosal Saturno -a 1'2 millones de km de distancia del planeta- los técnicos del programa Ciclops decidieron obtener un retrato de familia, al darse cuenta de que nuestro planeta saldría en la foto, junto con Venus y Marte también.

Durante ese paso, la sonda Cassini obtuvo 323 imágenes en un lapso de 4 horas. Los técnicos del programa usaron 141 de esas fotografías para crear en un mosaico una imagen panorámica completa, que abarca una anchura de más de 650 000 km. Se retocaron varias de las imágenes para resaltar el brillo de los planetas, satélites y las estrellas de fondo, con el fin de distinguirlos mejor.

El resultado es una soberbia fotografía, de 9000x5000 píxeles, que recomiendo encarecidamente ver a pantalla completa ya que realmente vale la pena disfrutarla en su máximo esplendor.

Retrato de familia, en esta imagen estamos todos nosotros. Hagan clic para ver en grande esta fotografía, desmerece mucho verla tan pequeña.

¿Puedes distinguir nuestro planeta?

martes, 12 de noviembre de 2013

Tunguska, 1908. Cuando el cielo golpea

El 30 de junio de 1908, acababa de amanecer (7:17 hora local) en una remota región boscosa de la vasta Siberia, cerca del río Podkámennaya Tunguska (Tunguska pedregoso), un afluente del río Yenisei. Los desprevenidos habitantes de la región estaban empezando a ocuparse de sus quehaceres diarios cuando de pronto una luz más brillante que el Sol rompe la tranquilidad del paraje.

Mapa con la localización del evento Tunguska, en una remota región de Siberia

Los testigos afirmaron que esa luz cegadora dejaba tras de sí una espesa columna de humo a medida que descendía oblicuamente atravesando la atmósfera. Súbitamente se produce una gigantesca explosión en el cielo y más de 2000 km2 de bosque quedan arrasados en segundos; cerca de 80 millones de árboles son calcinados y arrancados de cuajo en 40 kilómetros a la redonda por la abrasadora onda expansiva, derribados como si fueran palillos de dientes. Sus raíces quedan al aire, apuntando todas hacia el hipocentro de la explosión, siguiendo un patrón radial. Tal era la fuerza de la onda expansiva que derribó a animales y personas incluso a 400 km de distancia del lugar del impacto.

Esta fotografía tomada en 1929 muestra claramente la devastación ocurrida

viernes, 8 de noviembre de 2013

Más logos astronómicos de Google (IV)

Hace un año publicábamos la tercera entrega de los doodles con los que el conocido buscador Google rinde homenaje a la ciencia y a la astronomía. Estos son los del último año, espero que les gusten.

18 septiembre 2013. 194º aniversario del nacimiento de León Foucault

12 agosto 2013. 126º aniversario de Erwin Schrödinger

9 agosto 2013. 100º aniversario de Wilbur Norman Christiansen

domingo, 3 de noviembre de 2013

Eclipse parcial de Sol desde Canarias. 3 noviembre 2013

Pues finalmente y a pesar de las nubes, fue posible disfrutar del eclipse desde Canarias. Les dejo algunas de las fotos que pude obtener este mediodía, buena parte de ellas entre los claros que se abrían entre las nubes de cuando en cuando. Para estas fotografías usé una cámara Canon EOS 350D, con un teleobjetivo de 300mm y un filtro solar improvisado con una lámina Baader recortada. Fueron tomadas desde Vecindario, en el sureste de la isla de Gran Canaria.

Estamos pendientes de los resultados que nuestros amigos del Grupo Saros hayan podido obtener desde el Lago Turkana, en Kenia. ¡Espero que les guste este aperitivo! :)



lunes, 28 de octubre de 2013

Eclipse Total de Sol. Kenia 2013

El próximo jueves 31 de octubre parten nuestros amigos del Grupo Saros a su cita tras la sombra de la Luna. Esta vez se irán a Kenia, junto al lago Turkana. El eclipse total de Sol durará ¡12 segundos!, pero aún así, según nos cuentan sus miembros, la belleza de un eclipse total de Sol bien merece este desplazamiento tan largo. El eclipse tendrá lugar el próximo domingo 3 de noviembre, a mediodía (Hora de Greenwich).

Logotipo de la expedición

El lugar de observación elegido está junto al lago Turkana, cerca de la frontera con Etiopía y Sudán

domingo, 13 de octubre de 2013

Monsters of the Cosmos

Ya hemos visto anteriormente en este blog (1, 2 y 3) algunas de las maravillas hechas por John D. Boswell, más conocido como melodysheep y creador de Symphony of Science. Les presentamos tres de sus últimos trabajos:
  • Monsters of the Cosmos, dedicado a los agujeros negros.
  • Secret of the Stars, dedicado a la Teoría de la Relatividad
  • Quantum World, introduciéndonos en el siempre interesante campo de la mecánica cuántica.
¡Espero que les gusten! :)




viernes, 11 de octubre de 2013

Meteoritos (IV). Tectitas

Volvemos a hablar sobre meteoritos en este blog; esta vez el turno le corresponde a unos meteoritos que en realidad no son tales: las tectitas (también llamadas impactitas). Como consecuencia de los impactos de los meteoritos contra la superficie terrestre, la onda de choque genera altísimas temperaturas (más de 1500ºC) y presiones, lo que origina que las rocas presentes en la superficie terrestre se fundan y salgan eyectadas en forma de tectitas.

Fases del impacto de un meteorito sobre la superficie. La energía del choque funde rocas terrestres y las esparce alrededor del cráter. Wikipedia

Una tectita común, mostrando un aspecto negruzco característico

lunes, 7 de octubre de 2013

Exposición de Meteoritos World Space Week 2013

Hoy lunes 7 de octubre se ha inaugurado en el Gabinete Literario de Las Palmas de Gran Canaria (Plaza de Cairasco, 1) la exposición de meteoritos de las que hablé en el post anterior. Están expuestas un total de 65 piezas de mi colección (meteoritos caídos en los 5 continentes), junto con varios ejemplares propiedad de la Agrupación Astronómica de Gran Canaria. La exposición se prolongará hasta el viernes 11 de octubre.

Las piezas mostradas son fragmentos de diversos meteoritos, y van desde los apenas 5-6 gramos de peso del Gao-Guenie caído en Burkina Faso hasta los 3200 gramos del Nantan de China.

Si tienen ganas de ver algo que no se ve todos los días, están cordialmente invitados, la entrada es libre y gratuita. :)

Aspecto general de las vitrinas con los meteoritos

jueves, 3 de octubre de 2013

Semana del Espacio (4-10 oct 2013)

Entre los días 4 y 10 de octubre se celebra la Semana Mundial del Espacio (WSW). Debido a ello se celebrarán en todo el mundo diversas actividades de divulgación con el objetivo de acercar la astronomía al público en general. 

Logo de la Semana del Espacio

En Las Palmas de Gran Canaria, entre los días 7 y 10 de octubre se hará una exposición de meteoritos en el Gabinete Literario (Plaza de Cairasco, 1). El 7 de octubre a las 20:00 horas, Daniel Marín (Eureka) dará una charla titulada 'El presente y futuro de la exploración de Marte', mientras que el día 8 será Cayetano Santana (Mars Society) el encargado de dar una charla con el título 'Explorando Marte y descubriendo a La Tierra'

Pirulo Cósmico colabora en la exposición de meteoritos con unas 60 piezas y la charla 'Meteoritos: restos de la formación del Sistema Solar' que se dará el 9 de octubre a las 20:00 horas. 

Estas jornadas están organizadas por la Agrupación Astronómica de Gran Canaria, con la colaboración de la Mars Society en España y el Gabinete Literario.

Cartel anunciador de las jornadas

Quisiera puntualizar respecto al cartel anunciador que aunque con generosidad se me etiqueta como experto en meteoritos, en realidad soy un mero coleccionista.

Uno de los carteles de la exposición

La entrada es libre y gratuita, están cordialmente invitados :)

sábado, 21 de septiembre de 2013

Constelaciones: Cygnus (El Cisne)

Para los antiguos griegos, la leyenda del cisne está asociada a Zeus, quien se transformó en este animal para seducir a la reina Leda, esposa del rey Tíndaro de Esparta y dejarla encinta de uno de los gemelos celestiales, Póllux. Esa misma noche Leda se acostó con su esposo, quien la dejó embarazada del otro gemelo, Cástor. Algunas versiones dicen que la reina puso dos huevos de los que nacieron ambos gemelos, además de la hermosa Helena de Troya y Clitemnestra (futura esposa del rey Agamenón). Hay que ver lo que daban de sí dos huevos para los antiguos griegos ;)


Leda y el Cisne, mosaico hallado en Chipre. sIII d. C. Wikipedia

También conocida como 'La Cruz del Norte', la constelación de Cygnus (El Cisne) se muestra majestuosa cerca del cénit en las noches veraniegas. Su estrella más brillante -Deneb- forma junto con las estrellas Vega (Lyra) y Altair (Aquila) el asterismo conocido como 'Triángulo del verano', reconocible por los aficionados a la astronomía. Al estar en medio de la Vía Láctea, esta constelación tiene bastantes objetos de cielo profundo muy interesantes que son codiciados por los astrofotógrafos.

Carta celeste de la constelación de Cygnus

Aspecto del cielo de verano mirando al cénit. Fotografía del Autor

martes, 20 de agosto de 2013

Rhea, ¿una luna con anillos?

Los griegos consideraban a Rhea como la esposa del dios Cronos (Saturno para los romanos) y madre de Poseidón, Hades, Démeter, Hera, Hestia y Zeus. Cronos accedió al trono de los dioses al expulsar de él a su propio padre Urano a quien castró con una hoz de pedernal. Cuando Cronos, alertado por el oráculo de que sería a su vez destronado por uno de sus hijos, decidió devorarlos a todos tragándoselos. Rhea salvó al recién nacido Zeus dando a Cronos una piedra envuelta en ropa de bebé.

Rhea, entregando a Cronos una piedra envuelta en paños, así salvó a Zeus de ser devorado por su padre. Wikipedia.

Zeus creció cerca del monte Ida, en Creta y al alcanzar la edad adulta pudo liberar a sus hermanos  ya adultos del vientre de su padre (cosas de dioses, ya saben). Todos unidos destronaron a Cronos y posteriormente Zeus ocupó el trono de soberano de los dioses en el Olimpo.

Volviendo al terreno astronómico, diremos que nuestra protagonista de hoy es la segunda luna más grande que orbita a Saturno. Rhea tiene un diámetro de aproximadamente 1528 km (la mitad de nuestra Luna) y orbita al gigantesco planeta gaseoso a una distancia media de 527 000 km.

Comparativa de tamaño entre Rhea, la Luna y la Tierra. Wikipedia.

Fue descubierta en 1672 por el astrónomo italiano Giovanni Domenico Cassini, descubridor además de Japeto, Tetis y Dione. También descubrió un vacío en los anillos de Saturno conocido actualmente como la división de Cassini. Además comparte con Robert Hooke el crédito de haber descubierto la Gran Mancha Roja en Júpiter.

Retrato de Giovanni Cassini en un grabado de la época.


sábado, 10 de agosto de 2013

Perseidas 2013, las lágrimas de San Lorenzo

Ya falta muy poco para la próxima cita con la lluvia de estrellas más célebre, las Perseidas o Lágrimas de San Lorenzo. Este año las condiciones de observación serán bastante buenas, ya que el brillo de nuestra Luna no estorbará mucho (se estará ocultando por el horizonte cuando el radiante aparezca por el noreste). El máximo de esta lluvia se espera en la madrugada del lunes 12 al martes 13 de agosto, pero este fin de semana podremos disfutar de algunas de ellas.

Aspecto del cielo en Canarias a la 01:00 de la madrugada del domingo 11 de agosto, mirando hacia el nordeste. Captura de pantalla del programa Stellarium.

El nombre de esta lluvia de estrellas viene dado porque todos los meteoros parecen surgir de un único punto, llamado radiante, que se encuentra en la constelación de Perseo.


martes, 6 de agosto de 2013

Pirulo Cósmico, en Google Play

Pues para quienes estén interesados, pueden descargar ya desde Google Play una aplicación para poder seguir este blog desde dispositivos Android.

Espero que les guste, gracias a todos por leerme.

https://play.google.com/store/apps/details?id=com.pirulo.cosmico.livfudurumobodndta

Captura de pantalla de la app

domingo, 28 de julio de 2013

La Galaxia del Sombrero, M104

Su pintoresca forma la convierte en una presa codiciada por los aficionados a la astrofotografía. Esta galaxia elíptica fue descubierta en mayo de 1781 por el astrónomo francés Pierre Méchain y no fue hasta 1921 cuando finalmente fue agregada al célebre catálogo de Messier con el código M104. La Galaxia del Sombrero se encuentra a unos 28 millones de años-luz en la constelación de Virgo, casi en la frontera con la vecina constelación de Corvus (el Cuervo). Sin embargo, no forma parte del conocido Cúmulo  de Virgo (el cual está formado por entre 1300 y 2000 galaxias) que se encuentra bastante más lejos, a unos 60 millones de años-luz.

M104, con su peculiar forma fotografiada con telescopio reflector de 200mm. Cortesía de Astroeduca.

lunes, 22 de julio de 2013

Cosmos v2.0 Trailer

Seguro que muchos de los aficionados a la astronomía y a la ciencia en general, hemos visto más de una vez la serie 'Cosmos, un viaje personal', del fallecido Carl Sagan. Esta mítica serie de 13 capítulos ha sido vista por cientos de millones de personas a lo largo del mundo y se convirtió en una referencia para posteriores documentales sobre ciencia.

Pues bien, gracias a Víctor R. Ruiz, me ha llegado el tráiler del nuevo proyecto de la cadena Fox. Una nueva versión de esta magnífica serie, esta vez presentada por el prestigioso Neil deGrasse Tyson, director del Planetario Hayden. Tendrá 13 capítulos, al igual que la serie original. Varios de los principales colaboradores y coguionistas de Carl Sagan (Ann Druyan y Steven Soter) también participan en este nuevo proyecto. La cosa promete, y mucho. Se espera el estreno para febrero de 2014.

Sin más, aquí lo tienen. Espero que lo disfruten tanto como yo.



La voz que se escucha es la de Carl Sagan, presentando el primer capítulo de la serie Cosmos original.

"The cosmos is all that is, or ever was, or ever will be"

Y para los nostálgicos, el primero de los capítulos de la serie original (En la orilla del océano cósmico).



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sábado, 13 de julio de 2013

Las constelaciones perdidas

Muchos estamos familiarizados con las constelaciones del cielo nocturno del hemisferio norte, herencia de la cultura de los antiguos griegos y babilonios. Con el paso de los tiempos algunas nuevas han aparecido y otras han dejado de estar ahí.

Fue en 1930 cuando la Unión Astronómica Internacional unificó criterios y estableció los límites de las 88 constelaciones reconocidas actualmente. Me gustaría hacer un pequeño homenaje a algunas de las constelaciones que existieron en su día y ya han sido sustituidas por otras. Al menos veremos las más conocidas.

Argo Navis

Probablemente la más famosa de las constelaciones perdidas. En tiempos de la antigua Grecia, esta constelación representaba a la mítica nave Argo, protagonista de una de las epopeyas más célebres de la literatura antigua: la Argonáutica, obra de Apolonio de Rodas. En esta epopeya, el héroe Jasón recibe el encargo de recuperar el Vellocino de Oro, y para ello reúne a un grupo de héroes y se embarcan en la nave Argo (que da nombre a la constelación).

La propia diosa Atenea ayudando en la construcción de la nave Argo. Terracota romana del siglo I d. C. Wikipedia

Su enorme tamaño (1884 grados cuadrados en el cielo, tres veces más extensa que Orión) hizo que el astrónomo francés Nicolás Louis de Lacaille en 1752 decidiera desmantelar esta constelación y crear con sus estrellas las constelaciones de Carina (la Quilla), Puppis (la Popa) y Vela, de un tamaño más homogéneo y similar al de las otras constelaciones. Argo Navis es la única de las 48 constelaciones descritas por Ptolomeo en su libro Almagesto en el siglo II d. C. que no existe en la actualidad; las que sí han sobrevivido son: Taurus, Gemini, Cáncer, Leo, Virgo, Libra, Escorpio, Ofiuco, Sagittarius, Capricornus, Aquarius, Pisces, Aries, Andrómeda, Aquila, Ara (Altar), Argo Navis, Auriga (Cochero), Boötes (Boyero), Can Mayor, Can Menor, Cassiopeia, Centauro, Cefeo, Cetus (Ballena o Monstruo Marino), Corona Austral (ex Corona Sagitarii), Corona Boreal, Cuervo, Crater (Copa), Cygnus, Delfín, Draco (Dragón), Equuleus (Caballo Menor), Eridanus, Hércules, Hydra, Lepus (Liebre), Lupus (Lobo), Lyra, Orión, Pegaso, Perseo, Pez Austral, Sagitta (Flecha), Serpens (Serpiente, dividida en Serpens Caput, la Cabeza, y Serpens Cauda, la Cola), Triángulo, Osa Mayor y Osa Menor.

Carta astronómica de Argo Navis, del libro Uranometría de Johann Bayer. 1603.

domingo, 30 de junio de 2013

WR 104: ¿Una amenaza para La Tierra?

El universo no es un entorno precisamente pacífico, aunque vivamos ajenos a los peligros que tiene. Junto a cometas, asteroides errantes, pedruscos que nos pasan rozando, explosiones de supernovas y demás, tenemos un arma cósmica cargada apuntándonos: la estrella WR104, descubierta por el astrónomo de la Universidad de Sydney Peter Tuthill en abril de 1998.

WR 104, fotografiada por el telescopio espacial Hubble

Esta estrella binaria se encuentra a 8000 años-luz de distancia, en la constelación de Sagittarius. Su componente principal es del raro tipo Wolf-Rayet, estrellas masivas extremadamente calientes que se encuentran al final de sus vidas. WR 104 tiene una temperatura superficial de 50 000 K (¡10 veces más caliente que el Sol!) y genera unos vientos estelares de 2000 km/s. Su compañera es una estrella del tipo OB que también genera un viento estelar muy intenso, que combinado con el producido por la componente principal genera una onda de choque que comprime el gas y el polvo interestelar en una espiral que rota junto con las dos estrellas, con un diámetro total de unas 160 UA. 

Esquema del sistema binario WR 104

Las estrellas Wolf-Rayet suelen morir en violentas explosiones de supernovas, pudiendo generar unos poderosos chorros de intensa radiación gamma que duran unos pocos segundos, y que parten de los polos de la estrella al explotar. Estos chorros de radiación viajan por el vacío del espacio a la asombrosa velocidad de 4-9 millones km/h. Sin embargo, a pesar de lo corto de la duración de estos chorros o jets, son capaces de emitir tanta radiación gamma como ¡la que emite el Sol en toda su vida, unos 10 000 millones de años!

martes, 11 de junio de 2013

IX StarParty Canarias. 14 y 15 de Junio 2013

Ya falta menos para la próxima edición de la StarParty Canarias, que el próximo fin de semana celebrará su novena edición. Organizada por nuestros amigos de Astroeduca, esta fiesta de la astronomía apta para todas la edades se dividirá en dos jornadas, el viernes y sábado. ¡Ven a disfrutar de las estrellas!



A continuación, el programa de la Starparty desde la web de la organización. Al final del programa pueden encontrar información de cómo inscribirse.

martes, 4 de junio de 2013

Constelaciones: Taurus

En la mitología griega, la leyenda del toro está íntimamente ligada al mito del gigantesco cazador Orión y a las Pléyades, de quienes ya hablamos hace algún tiempo. Algunos autores sugieren que esta leyenda está asociada al dios Zeus, quien se transformó en un toro blanco para poder raptar a la hermosa hija de los reyes de Fenicia y Tiro, Europa. También se le asocia al mito de Ío, otra de las ninfas seducidas por Zeus. Como quiera que sea, esta leyenda está profundamente encajada en la cultura mediterránea de la que somos herederos.

El Rapto de Europa. Tiziano (1560)

Retomando la astronomía, esta constelación es conocida desde los albores de la civilización encontrándose referencias en la Edad del Bronce, hace más de 4000 años. De hecho, en esa época el equinoccio de primavera se encontraba en Taurus, aunque la precesión de los equinoccios ha hecho que posteriormente pasara a la vecina constelación de Aries (por eso también se le conoce como Primer punto de Aries) y en la actualidad se halla en la constelación de Pisces.
Carta astronómica de la constelación de Taurus

miércoles, 13 de marzo de 2013

Plutón, el ocaso de un planeta

Desde su descubrimiento en febrero de 1930 por parte del astrónomo americano Clyde William Tombaugh hasta su descenso de categoría en agosto de 2006, el pequeño Plutón ha vivido envuelto en controversias. Ya desde el principio la gran excentricidad e inclinación de su órbita respecto a la eclíptica causaron un gran revuelo entre la comunidad científica, con no pocos astrónomos que no compartían que se le considerase un planeta, aunque finalmente fue aceptado como tal.

Las fotografías a partir de las cuales Clyde Tombaugh anunció el descubrimiento del planeta Plutón en 1930

El descubridor de Plutón, Clyde Tombaugh

domingo, 27 de enero de 2013

Gigantes del Universo

A escala humana, nuestra galaxia tiene unas dimensiones formidables. Tiene 100 000 años-luz de diámetro, con aproximadamente 400 000 millones de estrellas… casi nada. Estas imponentes cifras palidecen si comparamos la Vía Láctea con otras galaxias del Universo.

La Vía Láctea. Fotomontaje de Nick Risinger

La más cercana a nosotros es la galaxia de Andrómeda, M31. Con cerca de un billón (1012) de estrellas y más de 110 00 años-luz de diámetro. Situada a 2'3 millones de años-luz de nosotros, es el objeto más lejano que se puede observar a simple vista.

La galaxia de Andrómeda. Fotografía del autor.

Pero veamos qué otras sorpresas nos reserva el Universo.

lunes, 14 de enero de 2013

Lux Aeterna

A través de Experientia Docet, hemos podido descubrir otra exquisita creación del talentoso Cristóbal Vila. En el pasado ya publicamos otro vídeo suyo en el post 'A la naturaleza le gustan las matemáticas'. Este nuevo trabajo, titulado 'Lux Aeternea' está hecho para deleitar nuestros sentidos, es muy aconsejable verlo a pantalla completa. La música es el tema 'The Gift', del compositor islandés Jóhann Jóhannsson.

En palabras de su autor es un viaje de la luz, desde las lejanas galaxias hasta una minúscula gota de agua, espero que lo disfruten.


LUX AETERNA from Cristóbal Vila on Vimeo.

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domingo, 13 de enero de 2013

Panoramas marcianos, más imágenes de Marte

Hace ya bastante tiempo (demasiado) que no publicamos nada del planeta rojo por aquí. Hoy quisiera mostrarles algunas de las últimas imágenes que la sonda MRO ha obtenido de la superficie de Marte a través de la cámara HiRISE y también, cómo no, fotos de la superficie marciana cortesía de los rovers: el Spirit, el Opportunity y el más reciente de ellos, el Curiosity que llegó a nuestro pequeño planeta hermano en agosto de 2012.


El Curiosity, descendiendo sobre Marte el 5 de agosto de 2012. En el recuadro inferior, el escudo térmico precipitándose sobre la superficie marciana, captados por la MRO en órbita

Retrato de familia de los rovers marcianos. Es evidente cómo las dimensiones han ido creciendo significativamente desde el pequeño Sojourner de 1997.

Lanzamiento del Curiosity el 26 de noviembre de 2011 desde Cabo Kennedy a bordo de un cohete Atlas V. Le esperaban poco más de 8 meses de viaje hasta su destino, el planeta rojo.