miércoles, 3 de enero de 2018

Lluvia de estrellas: Cuadrántidas 2018

Comienza un nuevo año y para estrenarlo tenemos encima la primera de las lluvias del año, las Cuadrántidas. Se trata de la más activa de año junto con las Gemínidas de diciembre. Se pueden ver las estrellas fugaces desde el 28 de diciembre hasta el 12 de enero, siendo el máximo de actividad entre los días 2 y 4 de enero. El número de meteoros que se pueden ver llega a los 120 por hora.

Esta lluvia toma el nombre de la desaparecida constelación Cuadrans Muralis y su radiante está en la constelación de Böotes (el Boyero), entre las constelaciones de la Osa Mayor y Draco.

Posiciones radiante de las Cuadrántidas
 Carta astronómica del radiante de las Cuadrántidas. SOMYCE

Aurora y Cuadrántida
Espectacular imagen donde se puede apreciar una aurora boreal y unas Cuadrántidas. Fotografía de Jeremie Vaubaillon en enero de 2008.

En el siguiente gráfico interactivo de Meteor Showers (puedes hacer zoom y cambiar el punto de vista) se aprecia cómo se produce el fenómeno de la lluvia de estrellas: el cometa o asteroide deja un rastro de partículas mientras pasa por el Sistema Solar interior y cuando la Tierra atraviesa este haz, las partículas caen sobre la atmósfera, incinerándose en el proceso.