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sábado, 24 de abril de 2010

Mistic Mountain. 20 años del telescopio espacial Hubble

La NASA celebra hoy el 20 aniversario del lanzamiento del telescopio espacial Hubble. A lo largo de estos 20 años, el Hubble ha obtenido cientos de miles de imágenes, expandiendo la capacidad de observación de los astrónomos hasta límites antes insospechados.

El Hubble, a 600 kilómetros por encima de la atmósfera terrestre

Con motivo de este aniversario, la NASA ha publicado una de las mejores imágenes que este veterano telescopio ha tomado a lo largo de su extensa carrera. Se trata de una parte de la nebulosa Carina (NGC 3372), una zona muy activa de formación de estrellas. Se estima que está entre 6500 y 10 000 años-luz de distancia de nosotros, y tiene un diámetro de unos 32 años-luz. Es una zona especialmente activa en cuanto a la formación de estrellas se refiere. Se puede apreciar en las siguientes imágenes cómo las nubes de polvo y gas están iluminadas desde su interior, debido a las estrellas que nacen dentro de la nebulosa.

A pesar de ser la nebulosa más grande del cielo, (mucho más grande que la famosa nebulosa de Orión), no es tan conocida, debido probablementente a que sólo es visible desde el hemisferio Sur. Fue descubierta a mediados del siglo XVIII en el Cabo de Nueva Esperanza por el astrónomo francés Nicolas Louis de Lacaille. La belleza de las imágenes hablan por sí solas (las siguientes imágenes están tomadas en falso color para realzar los detalles).

La Montaña Mística, en la nebulosa Carina (hacer clic para ver más grande)

La Montaña Mística, vista con luz visible e infrarroja

La región circundante a la Montaña Mística


La nebulosa Carina (NGC 3372), esta vez en color real. Fotografiada por el Hubble

La siguiente imagen (también en falso color) muestra la cantidad de detalles interesantísimos que se pueden encontrar en la nebulosa Carina.

Panorámica de la nebulosa Carina, fotografiada por el telescopio espacial Hubble

Hagamos un viaje tridimensional a esta nebulosa, ¿preparados?



Ahora toca un viaje panorámico a lo largo de la nebulosa.



El siguiente vídeo es una recopilación de algunas de las mejores imágenes que ha tomado el Hubble en su dilatada carrera.



Como curiosidad, añadir que el buscador Google ha querido hacer un homenaje al telescopio espacial cambiando su logo en la página principal del buscador por este otro. Bonito, ¿verdad?


Otra curiosidad, así contó Televisión Española el lanzamiento del Hubble el 24 de abril de 1990.



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lunes, 15 de marzo de 2010

Maratón Messier (II)

Finalmente la noche del sábado 13 de marzo se celebró en la cumbre de Gran Canaria el Maratón de Messier 2010, con bastante afluencia de aficionados y curiosos. No me extenderé mucho en este post, más bien les recomiendo que visiten las crónicas hechas por Frank Rodríguez e Israel Tejera del evento, ya que lo cuentan con gran cantidad de detalles... 

Por mi parte, ¿qué les puedo decir? Una noche fantástica, magnífica visibilidad... y Murphy haciendo de las suyas... :P  Para empezar, me dejé en casa el cable disparador de la cámara de fotos (a la porra sacar fotos de larga exposición), después se me quedan sin pilas los motores del telescopio (a la porra sacar fotos de corta exposición), y encima, el puntero láser ya está medio quemado (a la porra el sistema de guiado y localización superchulodelamuerte)... o sea, que pasé la noche buscando los objetos 'a pelo' (que tampoco estuvo mal la experiencia) y me dediqué a curiosear y observar con los telescopios que llevaron a la maratón otros compañeros. Finalmente, un balance positivo, sin lugar a dudas :)

Posicionando a Pirulo Cósmico


¡Hasta la próxima Star Party!

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miércoles, 2 de diciembre de 2009

Pirulo Cósmico

Ya va siendo hora de presentarles el equipo que da el nombre al blog y con el que he sacado algunas de las fotografías que he publicado aquí. Es un telescopio que compré hace algunos años en Astroeduca y me ha proporcionado grandes satisfacciones, tanto en observación visual como intentando fotografiar algún objeto de cielo profundo o del Sistema Solar...

Con todos ustedes, el original, el genuino... 'Pirulo Cósmico'  ¡¡¡tacháaaaann!!!


Pirulo Cósmico, en su 1ª configuración

El tubo principal es un reflector (usa espejos para enviar la luz al ocular o cámara) de 150 mm de diámetro, y 750 mm de distancia focal. Es un tubo bastante fácil de manejar, dado su poco peso, y da un rendimiento bastante aceptable :). Justo encima tiene otro tubo, en este caso es un refractor (este tubo usa lentes en vez de espejos) de 102 mm de diámetro. Ambos tubos tienen una relación focal de 5, lo que les convierte en herramientas muy versátiles, tanto para observación visual como para astrofotografía. La montura (es la parte más importante del telescopio) es una ecuatorial alemana CG4 de Celestron motorizada en ambos ejes.

Con el tiempo, me decidí a cambiar de montura y comprar una más robusta y precisa. Así que compré de segunda mano una montura japonesa, la Vixen Gran Polaris, que es una maravilla (tuve que comprarle unos motores, ya que no me servían los de la montura original). Este es el aspecto de Pirulo Cósmico en la actualidad...


Pirulo Cósmico, versión 2.0

Próximamente explicaré los diferentes tipos de monturas y telescopios, y los pros y contras de cada configuración.