domingo, 6 de diciembre de 2009

Las lunas inquietas

Hace pocos días, en la foto astronómica del día de la NASA, mostraron una fotografía tomada desde la sonda Cassini en la que se veían unos espectaculares géiseres en una de las lunas de Saturno, en Encélado. Esto me hizo recordar que hay otras lunas en nuestro Sistema Solar que también muestran una actividad interna digna de mención. ¿Les parece que hablemos un poco de ellas?

Empezamos presentando a Encélado, una de las lunas más interesantes de Saturno. Esta es la famosa fotografía de Encélado.


Encélado fotografiado por la Cassini el pasado 21 de noviembre a 1600 km de distancia


Esta otra fotografía de Encélado fue tomada en 2005, también por la Cassini.


La visión de estos géiseres en un sitio tan frío y remoto como Encélado es impresionante, ¿no creen?

Se cree que el origen de estos géiseres está asociado a un fenómeno llamado criovulcanismo.

Otra de las lunas más interesantes de nuestro sistema solar se encuentra en Júpiter, me refiero a Ío. Esta luna es el objeto vulcanológicamente más activo de todo el sistema solar. Al estar tan cerca de Júpiter (421000 km), el intensísimo tirón gravitatorio del gigantesco planeta hace que su núcleo (el de Ío) esté muy agitado, lo que provoca numerosos volcanes que fueron descubiertos por las sondas Voyager en los años 79 y 80. Veamos algunas fotos...


Ío, con uno de sus numerosos volcanes en erupción


Volcanes de Ío vistos por la sonda Galileo


Uno de los primeros volcanes descubiertos en Ío por la Voyager 1

También Tritón, la mayor luna de Neptuno, tiene alguna actividad geológica, o eso piensan los astrónomos que analizaron las fotos enviadas por la Voyager 2 en 1989. Diversas marcas oscuras en su superficie sugieren que puede existir una especie de criovulcanismo, al igual que en Encélado.



Se cree que las zonas oscuras en la superficie de Tritón pueden ser restos de erupciones de géiseres de Nitrógeno


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