miércoles, 10 de febrero de 2010

Perturbaciones en los anillos de Saturno

Volvemos a dar una vueltecita por Saturno a bordo de la sonda Cassini, esta vez vamos a concentrarnos en los anillos. Con una anchura de unos 275 000 kilómetros (el 75% de la distancia Tierra-Luna), y un espesor de apenas un kilómetro, son miles de veces más afilados que una hoja de afeitar. 

Sin embargo, tal y como se puede apreciar en la imagen inferior tomada en verano del pasado año a 1'5 millones de kilómetros de distancia, la acción de las lunas pastoras (que tal y como hemos mencionado en algún post anterior, le confieren estabilidad gravitatoria a los anillos y son responsables de los huecos existente entre ellos), producen 'irregularidades'. En este caso, la diminuta luna Daphnis (de tan sólo 8 Kilómetros de diámetro) hace que las partículas del anillo se eleven hasta 4 kilómetros por encima del plano del mismo, provocando una espectacular sombra que se extiende unos 500 kilómetros. Bonita imagen, ¿no creen?

Daphnis, provocando una onda en el anillo

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